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Reforming Djibouti’s electricity sector

The problem

View over urban DjiboutiLess than half of households in Djibouti are connected to the electricity grid. Power supplies are frequently interrupted and the sector is badly run and corrupt. Power is used as a political tool, with targeted individuals and businesses having electricity cut off. The electricity sector in Djibouti is a 1970s style vertically integrated monopoly. There is one on-grid thermal (oil-fired) generating plant and a run down transmission and distribution network.

The unreliability and shortage of supply means that businesses have to invest in high cost private generation. The free zone has invested in its own diesel generator plant with associated separate infrastructure, which adds to costs. For Djibouti industry this is a major problem and it is one reason why other ports and freezones are often preferred.

For the public and for anti-poverty aims this is disastrous. Households and informal business suffers. Children cannot study after dark. Health clinics cannot reliably use equipment.

On the other hand Djibouti has one of highest electricity tariffs in the world – and the second highest after Chad. Despite this the finances are in a parlous state – due both to mismanagement and non-payment of arrears by government. Income barely covers operational costs and no funds exist for investment within the state system.

However, reforms have been resisted. Major businesses and the freeport have not been allowed to sell excess power into the grid, and no purchasing power agreements (PPAs) have been agreed. Conditions placed on investors, and fears of state impunity have driven potential investors away. Work has begun on connecting into the neighbouring Ethiopian grid, but problems remain and delays have dogged the programme.

Both new dedicated power generation and general grid-based power generation will be sought.

Proposed reforms

Above all the sector needs financial transparency. To achieve this the sector needs to be separated into generating sector companies and the transmission & distribution sector businesses. Liberalisation should permit the sale of excess private power into the grid, and direct transactions between new generators and major end-users – with distribution fees. The state needs to focus on regulation, planning, safety and ensuring that international agreements are arrived at and maintained equitably.

Poor families currently pay high energy prices and suffer health effects from charcoal and kerosene. There are important environmental and health considerations in the widespread use of these resources. Therefore connection charges should be nominal and recouped in electricity prices – which in any case will be very much lower than current energy prices paid by the poor. Therefore no subsidy is required, but financing costs are substantial for the expansion of connections and for new generation and transmission costs.

Reform of the electricity sector will be predicated upon the Djibouti government paying its outstanding electricity bills – currently the state represents 40% of electricity consumption in Djibouti.

Getting things done

The structural sector reforms must precede privatisation, but not by much. No state borrowing will be required, though involvement of the World Bank will be sought.

Comments

  1. elissa says:

    ce qu il faudra c est surtt k il y es une certaine concurence dans le secteur d electricite, pour baiser le prix d electricite e k tt l monde doivent payer leurs factures!!

  2. Mehmon says:

    What about the renewable energies? Our country has an amazing potential in terms of geothermal, wind and solar power generations. Besides the potential, I do not need to remind that renewable energies are a cheaper, cleaner alternative to our current electricity.

    Do you intend to make renewable energy a priority in your agenda? If yes, how do you intend to proceed?

  3. nasri says:

    ns avons besoin de s’ensortir cette monopole qui dure presque 30 ANS ce vraiment amazing de voir le cout de l’electricite augmente mais walahi on arrive meme pas a alimenter la capital et what about in rural area on a rien a attendre ce la catastrophique et le jour que DJAMA ALI GUELLEH partira on verra le changement insha allah

  4. chaka says:

    électricité reste un probleme majeur pour le peuple djiboutien , on arrive pas a manger et le lectricite est chere sa m enerve. on attend tjs un jour meilleurs incha allaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa

  5. boreh ai-je entendu? messieurs notre dignite est bafoue encore une fois. mais on ns prends pr ki? a la fin boreh votre affaire vs et votre ex-copain n’avait rien de musilman. il s’agit bel et bien d’une affaire de voleur vole. a present on se refais une peau neuve. le iog, le sydicat des travailleurs djiboutiens n’ont pas defendu les droits des employes djiboutiens que tu a deliberement humilies.depouilles de leur indemnite de licenciement et vs meme iog vs a depouille de vos biens materiels. il vs a tout vole avec l’aide de sa milice. ca fais mal n’est ce pas? mais ca ne fais que 32 ans que le peuple djiboutiens souffre des vols de deniers public a grande echelle, de l’arrogance et du mepris du vieux regime. mon ami pr votre propre dignite essayez de vs battre pr vos affaires et essayez surtout d’indemniser et de restaurer l’honneur de vos employes que vs avez voles, avec vos declarations tapageuse et degradant envers vos employes. 1 conseil abandonnez la course car vs avez les mains sales.

  6. messieurs soyons rationnel si djibouti survie de 32 ans sans electricite, sans eaux ce par pure miracle. l’un des pays des plus chaud du globe terrestre. malheursement ce climat eprouvant n’affecte que la majorite du peuple. les minorites sont penards climatiseurs comme s il en pleuvait dernier cri avec remote control etc… et la justice social? y aura ni electricite ni eaux. ce que vs n’avez pas eu en 32 ans ce pas maintenat que vs allez l’avoir ce une evidence evidente. durant 32 longues annees on vs a endormi, tjrs le meme click au pouvoir. vs souffriez en silence. djibouti le seul pays au monde ou 1 jeune de 20ans a le cheveux blancs. l’espereance de vie 40 ans pr les hommes 50 ans pr les femmes et encore faut demander a l’expert. dite ns comment vos enfants et arrieres petits enfants vont avoir les ordinateurs ds leur foyers sans electricite? mais eux leurs enfants ont les ordis, jeux electronic etc… ce ne meme pas la revolution ce la guerre faire justice avec ses 2 mains…. assez des usurpateurs,on s’en fout ki est ki. le regime a pietine sur ce peuple. le peuple doit etre libere. le pays est en etat de siege et ce depuis 32 ans. messieurs vs savez ce ki vs reste a faire. la paix oui a condition que le peuple djiboutiens profite. et puis la paix ne nourrit pas son homme au contraire la paix engraisse les affaires du tyran et cie. ou on vit tous ds la misere ou on vit tous a egalite. et puis perdre quand yu n’a rien a perdre au contraire le peuple a tout a gagner. ensemble debarrasons nous de ces vieux dechets corrompus et carnassiers. y en a marre. la vie est pratiquement impossible, ben guelleh se rejouit de vos malheurs.

  7. nasteho says:

    je pense que cela est fort mal c-a-d qu’il ait un seul fournisseur dans le pays
    cette situation de monopole fait mal!!! le prix est trop eleve!! des ressources sont tres restraintes

  8. bravo boreh 1 site interresant. rester dans l’actualite. revolution. justice sociale. electricite.eaux. nourriture. education et logements decents maintenant. now. ce ca ki justifie la revolution. 3eme mandat. amendement de la constitution pr le president a vie. voyons nous prenons ces actes pr de l’humour. 32 ans ne suffit pas pr la domination de ben guelleh et sa click. le pervers beaux parents haid/trabelsi ki justement controle le tyran avec leur remote control. car au derniere nouvelle le gri gri de la vieille odette a reagi sur son corps et semble t il le tyran ne plus en etat de fonctionner. tout est dicte par le clan etranger de son epouse et le robot iog et emprisonne l’envoutement de madame haramous. encore une autre raison de chasser le robot du pouvoir kil n est plus en mesure d’exercer a cause de etat mental domine par le clan haid issack/trabelsi. vive la revolution, vive le peuple, la liberte. mort au tyran.

    • Goura says:

      Tu as tout à fait le droit d’etre dans l’opposition mais putain ne tribalise pas les choses. Les choses sont déjà compliqué pour tout le monde à djibouti alors mon ami sois objectif et ne cible pas une composante de la communauté djiboutienne; remember we are one and united à moins k t’es venu de diré dawa kkkkkkkkk

  9. abdoulkader says:

    l EDD de djibouti est devenu fou.la population a different categoris les pauvres et les riches ne sont pas le mem mais il y a aussi que les riches nepayent rien

  10. Elinor says:

    I have visited Djibouti twice. I experienced the electric outages, and challenges of getting water into the house. I don’t understand why geothermal, wind and solar power are not being explored and utilized. It seems that Djibouti is ideal for all those sources of energy. In Kansas, USA, we have huge wind turbines in various places across the state. I think they have a graceful beauty, and most of all, provide energy.

  11. Aska says:

    je suis convaincus que tu es capable de faire quelque chose mais tu a oublie les chomeuer Djiboutiennes

  12. Tom says:

    I have heard from a friend that a new project is quietly be prepared. A private company will provide 100MW of electricity by Dec 2012. And there will be solar of 50MW and 75MW of geothermal in 2 years. The project will also ofer electricity to the US military base. The price is going to be less than what Ethiopia sells to Djibouti.

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